GOG złowił Activision, czyli pierwsza część wywiadu z Marcinem Iwińskim

Strona głównaGOG złowił Activision, czyli pierwsza część wywiadu z Marcinem Iwińskim
28.01.2010 10:00
GOG złowił Activision, czyli pierwsza część wywiadu z Marcinem Iwińskim

Od pewnego czasu CD Projekt wspominał, że wkrótce w Good Old Games dostępne będą gry jednego z trzech topowych wydawców. Okazuje się, że chodziło o tego największego - Activision.


Poniżej znajdziecie pierwszą część wywiadu z Marcinem Iwińskim, z którego będziecie się mogli dowiedzieć czy ciężko było "złowić" Activision, jakich gier tego wydawcy można spodziewać się w GOGu, poznać parę cyferek dotyczących serwisu, jak również dowiedzieć się, które tytuły cieszą się największą popularnością.

[english version in the right column]

>Was it hard to get a deal with Activision? How long did it take?


It's an interesting question, since we actually originally started talks with Vivendi over a year ago. We met with them just before the merger of Activision and Vivendi was announced. The moment was not the best one for such talks, since some people in the company were already packing, but our seed started to grow. From the very beginning the idea of selling older games was seen as interesting, as especially in case of Sierra (which, as one of the few publishers, had a dedicated Internet department - Sierra Online) the GOG model fit their business concept.

Of course, in the beginning we were met with a lack of understanding of our no-DRM policy. After several meetings and detailed explanations, we were able to convince both Vivendi and, after the merger, Activision.

The acquisition of most games is a long and tedious process. But acquiring them from Activision-Blizzard, one of the biggest publishers in the world, was especially long. It took us over a year to sign the license agreement! The fact that such a big player is joining GOG, with their vast back-catalogue of games, is a breakthrough event for GOG. I won't hide the fact that we count on it being a boulder (definitely not just a pebble) that will cause a whole avalanche.

Which games from this publisher will we see on GOG?


With the announcement of the Activision deal, we have started an "Activision Month" at GOG.com. This means that anything happening on GOG in the coming weeks will be related to this publisher, and believe me, a lot will happen. First, we will release the first two games from the Activision range: Arcanum, one of the most interesting and elaborate RPGs, and the first part of the popular Gabriel Knight adventure game series.

Our goal is to have all good games in our offer, and we are consequently, step by step, realizing it. I believe that in near future GOG will offer games from all major publishers! The process begins with Activision games and by the end of Q1 2010 we're planning another major event, so there's much ahead of us! We started with Interplay's games, then there was Codemasters and many bigger and smaller partners, thanks to which we brought many classics back to the players, and now Activision. For now, I cannot disclose which major players will appear on GOG soon, since negotiations are underway, but we plan to bring you a plethora of older hits.

It's worth noting that in case of GOG our portfolio consists not only of games from major publishers. Since we offer the best of the older games, it often happens that after a certain period of time, the rights to the title return from the publisher to the developer. It is good for us, since then we're able to talk directly with the makers of the games and are not only able to publish the games themselves, but talk the developer into an interview, get additional materials and permission to publish them. It is also a reason for the players to buy legal copies of the games, since in many cases the money goes directly to the makers of a given title. It's a great feeling to support the makers of your favorite games from years back.

I'll tell a little anecdote connected with this fact. A while ago we were looking for the owner of the rights to the cult Broken Sword series. At the moment of its premiere (many years ago), the publisher was Virgin, but after a few years the right reverted back to the maker of the series - Charles Cecil. We found his contact info, met with him in London, convinced him that the GOG way is the way to go, and after a dozen days we had a signed deal, we learned how the game was being made and what he's working on now. Charles is a really incredible guy, a great developer and it's been a real pleasure to sell his games on GOG and support his work. :)


So far, its' been the hardest to get the rights to release what on GOG?

The deal with Activision definitely took us the longest, but it is the hardest to get the rights to... what isn't on GOG yet? But seriously, there's a pool of titles with legal issues that are often an insolvable Gordian knot. Due to historical changes in the market, bankruptcies, takeovers, etc. it sometimes happens that the rights to the franchise are owned by company A, the code by company B, and the music belongs to some artist. Additionally, 2 of the 3 aforementioned entities are not interested in any kind of business talks. Players often don't realize that information like "Hasbro sues Atari”, which recently appeared on the Internet, is the worst that can happen when it comes to adding e.g. the Baldur's Gate series to GOG. These types of legal conflicts can block the possibility of selling older games for many years, and unfortunately solving such problems is beyond us. Fortunately, such cases are rare and usually we are able to convince most owners of the rights that old master copies are worth dusting off and selling on GOG.

> Who's next? Can you tell me who you're aiming at?

As I mentioned, our goal is to offer all good games from all publishers, so we're talking with... heheheh,... everyone who do have such games. In March, we plan to announce another big publisher thanks to whom GOG will get HUUUGE hits. By the way, it's not the only surprise we have planned for March. ;)


How big is GOG? Can you share some data?

I will share the numbers I can. We already have over 170 games on GOG and the number is constantly rising. Our ambition is to create the biggest catalogue of classic games, so that everyone can find something for themselves. Although our service is called Good Old Games, we don't really have strict criteria of selecting games. First, everyone has a different taste, and second, different games have sentimental value for different people, memories of whole nights spent on playing. But thanks to our store having a virtual, shelf of unlimited size, the size of our catalogue is not limited, so we think that it's always best to have as wide of a choice as possible. But as for the number of available titles, it is actually higher, since in case of older titles we compile several games into one set and sell as one title - a good example is the Might & Magic 6-pack, in which for $9.99 USD the player gets 6 parts of the cult M&M series, from 1st to 6th. We already have agreements with 30 publishers or developers, and, as I said, it is not our final word yet.

But back to numbers, I will show you the following list that was published in September for our first anniversary. The first year of GOG in numbers looked like this:

135717 forum posts 28 partners (publishers or developers) 207 wallpapers 21 game guides 326 game avatars 1861 artworks 89 sound tracks 7134 hours - we spent this much time testing the games so that they would work well on all systems 110 GB - this is the size of all our games and additional materials


Of course, in the last months these numbers have been growing, but they show, to an extent, how GOG is developing. It is worth noting that GOG is not just games. For each game, we release lots of additional materials, so when buying a game the players can not only play, but also listen to the soundtrack, read a game guide, interviews with the game's creators. It costs us a lot of work (both on the technical and legal side), but I still think that such materials are a huge advantage. Another unique thing that is lacking from other similar services. And stuff like soundtrack from our favorite game really is something!

> GOG hits - which are the most popular?

Of course the most popular games are ones that both us and the users have player for the longest time. To name a few: Duke Nukem, Freespace, all Fallouts, Might & Magic, Heroes of Might & Magic, Painkiller, the Gothic series - the list is long, but it's clear that everyone wants to return to the titles they have fond memories of. There is also a tendency of returning to titles that used to be hot, used to have good reviews, but the players for some reason did not buy them. This also applies to younger players, who did not have a chance of playing some classics because they were too young when the title was originally published or did not have a computer they would run on - now this problem is gone. Additionally, when such a title appears with an attractive price, like $5.99 or 9.99, there are many impulse purchases.

Nasz wywiad poniżej:

Czy trudno było złapać Activision, ile to trwało?

Ciekawe pytanie, bo tak na prawdę zaczęliśmy rozmowy jeszcze z Vivendi, ponad rok temu. Spotkaliśmy się z nimi tuż przed ogłoszeniem połączenia Activision z Vivendi. Moment na rozmowy nie był najlepszy, ponieważ niektóre osoby z firmy już zaczynały się pakować, ale zasialiśmy ziarnko, które powoli kiełkowało. Właściwie od początku temat sprzedaży starszych gier wzbudził ich zainteresowanie, bo szczególnie w przypadku Sierry (a jako jeden z nielicznych wydawców mieli dedykowany oddział internetowy Sierra on-line) nasz model GOGowy bardzo pasował do ich koncepcji biznesowej.

Oczywiście na początku od razu spotkaliśmy się z brakiem zrozumienia w temacie naszej polityki no-DRM, czyli braku zastosowania jakichkolwiek zabezpieczeń przed kopiowaniem w grach oferowanych na GOG.com. Po kilku spotkaniach i dokładnym wytłumaczeniu całej koncepcji zdołaliśmy przekonać zarówno Vivendi, jak i po połączeniu już Activision.

Pozyskiwanie większości gier jest długotrwałym i żmudnym procesem. Jednak podpisanie gier od Activision-Blizzard, jednego z największych obecnie światowych wydawców, trwało wyjątkowo długo. Podpisanie umowy licencyjnej zajęło nam sporo ponad rok! Fakt, że do GOGa dołącza tak duży gracz, z tak niesamowicie obszernym katalogiem gier, jest dla GOGa wydarzeniem absolutnie przełomowym i to jest najważniejsze:) Nie ukrywam też, że liczymy, że jest to głaz (bo raczej nie kamyczek;) który pociągnie za sobą lawinę :)

Jakie gry od tego wydawcy zobaczymy na GOGu?

Wraz z ogłoszeniem umowy z Activision, rozpoczęliśmy na GOG.com "Miesiąc z Activision". Znaczy to ni mniej ni więcej jak to, że przez następne tygodnie wszystko co będzie się działo na GOGu, będzie związane właśnie z tym wydawcą, a uwierzcie mi że będzie się działo :). Na początek wypuściliśmy dwie pierwsze gry z oferty Activision: Arcanum, jeden z najciekawszych i najbardziej rozbudowanych RPGów oraz pierwszą część z popularnej serii przygodówek Gabriel Knight.

Naszym celem jest posiadanie w ofercie wszystkich dobrych gier i konsekwentnie, krok po kroku, go realizujemy. Wierzę, że w niedalekiej przyszłości GOG uzupełni swój katalog o gry wszystkich ważniejszych wydawców! Proces ten rozpoczynają gry od Activision i jeszcze pod koniec pierwszego kwartału 2010 planujemy kolejne wielkie wydarzenie, więc jest na co czekać! Zaczęliśmy od oferty Interplaya, potem było Codemasters i sporo mniejszych lub większych partnerów, dzięki którym przywróciliśmy dla graczy wiele klasyków, i teraz Activision. Co najlepsze to wcale nie koniec, bo już wkrótce kolejni duzi gracze rynkowi pojawią się na GOGu. Nie mogę w tej chwili zdradzić żadnych szczegółów, bo negocjacje trwają, ale w planach mamy graczy wagi Activision i na prawdę całą masę hitów sprzed lat.

Warto dodać, że w przypadku GOGa nie tylko wielkimi wydawcami nasze portfolio stoi. Ponieważ oferujemy najlepsze gry z tych starszych, to często jest tak, że prawa od wydawcy po okresie eksploatacji tytułu w kanałach detalicznych/sklepach trafiają z powrotem  do dewelopera. Jest to dla nas bardzo korzystne, bo wtedy mamy szansę na współpracę bezpośrednio z twórcami i nie tylko jesteśmy w stanie wydać same gry, ale też namówić dewelopera na wywiad, dostać dodatkowe materiały i zgodę na ich publikację. Jest to również argument dla graczy, by kupować legalne kopie tych gier ponieważ w wielu przypadkach pieniądze ze sprzedaży trafiają bezpośrednio do twórców danego tytułu. To bardzo fajne poczucie, że wspiera się autorów swoich ulubionych gier sprzed lat.

Pozwolę sobie na małą anegdotę związaną z tym tematem. Jakiś czas temu szukaliśmy właściciela praw do kultowej serii Broken Sword. W momencie premiery (wiele lat temu ;)) wydawcą było Virgin, ale po kilku latach prawa trafiły z powrotem do twórcy serii - Charlesa Cecila. Znaleźliśmy do niego kontakt, spotkaliśmy się w Londynie, przekonaliśmy go do koncepcji GOGa i już po kilkunastu dniach mieliśmy podpisaną umowę, a przy okazji dowiedzieliśmy się jak gra powstawała i nad czym aktualnie pracuje. Charles to naprawdę niesamowita postać, świetny twórca gier i to prawdziwa przyjemność sprzedawać jego gry na GOGu i wspierać jego pracę :)

Jak na razie najtrudniej było zdobyć prawa do wydania na GOGu...

Zdecydowanie podpisanie umowy z Activision zajęło nam najwięcej czasu, ale najtrudniej jest zdobyć prawa ... heheeh ... do tego czego jeszcze na GOGu nie ma ;). Ale tak na serio, jest pewna pula tytułów, z która są problemy natury prawnej i de facto jest to często "węzeł gordyjski" nie do rozplątania. W wyniku historycznych zmian na rynku, bankructw niektórych firm, przejęć itp. czasami jest tak, że prawa do marki ma firma A, prawa do kodu gry firma B, a prawa do muzyki jakiś twórca. Dodatkowo 2 z 3 wspomnianych podmiotów nie są zbyt zainteresowane jakąkolwiek rozmową biznesową. Gracze często nie zdają sobie sprawy, że informacja typu "Hasbro pozywa Atari”, która ostatnio ukazała sie w Internecie, to najgorsze co może się zdarzyć w sprawie dołączania np. Serii Baldur's Gate do sprzedaży na GOG. Tego typu spory potrafią zablokować możliwość sprzedaży starszych gier na długie lata i niestety rozwiązanie takiego problemu kompletnie od nas nie zależy. Na szczęście są to rzadkie przypadki i z reguły udaje nam się przekonać większość właścicieli praw, że naprawdę warto odkurzyć stare mastery i zacząć sprzedawać je na GOGu.

Kto kolejny? Możecie zdradzić kogo macie na celowniku?

Tak jak już wcześniej napisałem naszym celem jest posiadanie w ofercie wszystkich dobrych gier od wszystkich wydawców więc rozmawiamy z ... hehehe ... wszystkimi, którzy takie gry mają. Na marzec planujemy ogłosić kolejnego bardzo dużego, nowego wydawcę dzięki któremu na GOG.com trafią kolejne TAAAAAAAAAKIE hity, zresztą to nie jedyna niespodzianka jaką planujemy na marzec ;) [CD Projekt w marcu miał oficjalnie zapowiedzieć Wiedźmina 2, czyżby o to chodziło?  - przyp pg]

Jak duży jest GOG? Możecie się pochwalić jego danymi?

Podzielę się tymi cyframi, którymi mogę, a więc na GOGu mamy już ponad 170 gier i ta liczba ciągle rośnie - a naszą ambicją jest stworzenie jak największego katalogu klasyków, by każdy znalazł coś dla siebie. Choć nasz serwis nazywa się Good Old Games, to tak naprawdę, wbrew nazwie nie mamy jakichś ostrych kryteriów selekcji gier. Po pierwsze każdy ma inny gust, po drugie dla każdego inne gry mają wartość sentymentalną, z którą wiążą się wspomnienia zarwanych kiedyś nocy. Natomiast dzięki temu, że nasz sklep ma wirtualną półkę o nieograniczonej pojemności nie mamy ograniczeń co do wielkości naszego katalogu, więc uważamy, że zawsze lepiej aby wybór był jak największy. Dzięki temu każdy może wybrać coś dla siebie :). Wracając jeszcze do liczby tytułów dostępnych na GOGu, to tak naprawdę gier jest jeszcze więcej, bo często w przypadku starszych tytułów kilka gier kompilujemy w jeden zestaw i sprzedajemy jako jeden tytuł - fajnym przykładem jest Might and Magic 6 pack, w którym za cenę $9.99 USD, czyli 30 zł, gracz dostaje 6 części kultowego M&M od części 1 do 6. Wyliczając dalej, podpisaliśmy umowy już z 30 wydawcami bądź twórcami i jak zapowiedziałem, to nie jest jeszcze nasze ostatnie słowo.

Utrzymując swoją odpowiedź na to pytanie w duchu ujawniania liczb, posłużę się podliczeniem, które zostało opublikowane w serwisie we wrześniu kiedy to obchodziliśmy pierwszą rocznicę GOGa. Pierwszy rok GOGa w cyfrach wyglądał następująco:

  • 135717 postów na forum
  • 28 partnerów (wydawców lub bezpośrednio twórców)
  • 207 tapet do gier
  • 21 poradników
  • 326 awatarów do gier
  • 1861 artworków
  • 89 ścieżek dźwiękowych
  • 7134 godzin - tyle czasu spędziliśmy testując gry, tak aby bez problemu działały na wszystkich systemach
  • 110 GB - tyle zajeły wszystkie wydane przez nas gry i materiały dodatkowe

Oczywiście przez te kilka miesięcy te liczby wzrosły, ale oddają w jakimś stopniu to jak GOG się rozwija. Warto tutaj dodać, że nie samymi grami GOG stoi. Do prawie każdej gry produkujemy dużo dodatkowych materiałów, tak więc kupując grę gracze nie tylko mają okazję pograć, ale też posłuchać ścieżki dźwiękowej, przeczytać poradnik, wywiad z twórcami. Udostępnianie dodatkowych materiałów kosztuje nas sporo pracy (zarówno od strony technicznej jak i prawnej) niemniej uważam, że te materiały to wielka zaleta GOGa. Kolejna unikalna rzecz, której nie ma na innych serwisach tego typu. A przecież taki dodatek jak ścieżka dźwiękowa z naszej ulubionej gry to jest naprawdę coś!

Hity GOGa - co jest najpopularniejsze?

Najpopularniejsze są oczywiście gry, w które najdłużej graliśmy zarówno my, jak i nasi  użytkownicy, żeby wymienić kilka: Duke Nukem, Freespace, wszystkie Fallouty, Might&Magic i Heroes of Might & Magic, Painkiller, seria Gothic - lista jest długa, ale wyraźnie widać, że wszyscy chcą wrócić do tego co im najbardziej zapadło w pamięci. Widać też tendencję powrotu do gier, które gracze pamiętają, bo było kiedyś o nich głośno, przeczytali dobrą recenzję, ale z jakiś powodów gry nie kupili. To się również tyczy młodszych graczy, którzy nie mieli szansy zagrać w niektóre klasyki, bo byli za młodzi kiedy tytuł był wydawany oryginalnie lub nie mieli odpowiedniego komputera, by w te hity zagrać - teraz ten problem zniknął. Dodatkowo, w momencie gdy taki tytuł pokazuje się w cenie skłaniającej do impulsowego zakupu, czyli za $5.99 (obecnie poniżej 18 zł), lub $9.99 (poniżej 30 zł) - to dużo osób po niego sięga.